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A Detecção dos Raios Gama Em Mercúrio Pela Sonda MESSENGER


A imagem acima é uma ilustração esquemática da operação do Espectrômetro de Raios-Gama da sonda MESSENGER. Os raios cósmicos galácticos interagem com a superfície de Mercúrio numa profundidade de dezenas de centímetros, produzindo nêutrons de alta energia, ou seja, nêutrons rápidos. Esses nêutrons interagem com o material da superfície resultando na emissão de raios gama com energias características dos elementos que emitem nêutrons de baixa energia, ou seja, lentos. Elementos radioativos que ocorrem naturalmente como o potássio (K), o tório (Th) e o urânio (U), também emitem raios gama. A detecção de raios gama e de nêutrons pelo espectrômetro de raios gama da sonda MESSENGER permitem que se possa determinar a composição química da superfície de Mercúrio.

Fonte:

http://messenger.jhuapl.edu/gallery/sciencePhotos/image.php?page=2&gallery_id=2&image_id=653


Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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