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A Cratera Degas de Mercúrio é Observada Pela Sonda MESSENGER

Agora obtendo imagens do planeta mais próximo do Sol, Mercúrio, a sonda MESSENGER com sua câmera de ângulo amplo, também conhecida como câmera WAC, enviou para a Terra essa impressionante imagem colorida da Cratera Degas, com uma resolução completa de 90 metros por pixel. Denominada assim em homenagem ao pintor impressionista, a cratera tem 52 km de diâmetro e é também mostrada. O detalhe em uma imagem feita pela sonda Mariner 10, que sobrevoou Mercúrio na metade dos anos de 1970. Na imagem da MESSENGER, é possível notar que o interior da cratera parece estar preenchido com uma série de fraturas intrigantes, formadas à medida que o material derretido na superfície devido a um impacto começou a se resfriar e ase contrair. Ainda na imagem é possível ver pedaços de depósitos brilhantes, sugerindo diferenças composicionais e material exposto recentemente, localizados ao redor do pico central da cratera e nas paredes. Detalhes de depósitos brilhantes similares são vistos em imagens de alta resolução obtidas pela sonda MESSENGER.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap110622.html

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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