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23 de fevereiro de 2024

A Busca Por Meteoritos na Antártica


Qual o melhor lugar da Terra para se encontrar meteoritos? Embora os meteoros caiam por todo o mundo, eles normalmente mergulham até o fundo do oceano, são enterrados pela erosão ou são facilmente confundidos com rochas terrestres. Contudo, na base da Terra, ou seja, no Leste da Antártica, imensas camadas de gelo azul permanecem puras e inalteradas. Quando atravessam essas camadas, uma rocha escura deixa sua marca, como mostra a imagem abaixo. Essas rochas têm a alta probabilidade de serem verdadeiros meteoritos – provavelmente pedaços de um outro mundo. Uma explosão ou impacto pode ter catapultado esses meteoritos da Lua, Marte, ou até mesmo de outro asteroide maior, enviando com eles informações valiosas sobre esses mundos distantes e sobre o início do nosso Sistema Solar. Pequenas equipes exploram essa parte esquecida da Terra e ali já encontraram milhares de meteoritos. A foto acima mostra uma equipe de pesquisadores vasculhando um campo de 25 quilômetros em frente ao maciço Otway na cadeia de montanhas Transantártica, durante a temporada de verão no continente nos anos de 1995 – 1996. Essa semana, no dia 16 de Dezembro de 2011, marcará os cem anos da primeira vez que o ser humano conseguiu alcançar o Polo Sul da Terra.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap111211.html


Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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