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A Bela Silhueta de Encélado

Um dos mundos mais espetaculares do Sistema Solar, Encélado é retroiluminado pelo Sol, nessa bela imagem feita pela sonda Cassini em 1 de Novembro de 2009. A iluminação revela de forma clara as plumas que continuamente expulsam material para o espaço a partir do polo sul do satélite de 500 km de diâmetro. Descobertos pela Cassini em 2005, as plumas congeladas estão provavelmente conectadas com o oceano existente abaixo da crosta de gelo de Encélado. As plumas suprem de material, de forma direta, o tênue e externo Anel E de Saturno, e faz com que a superfície de Encélado seja refletiva como neve. Através da cena acima, os anéis congelados de Saturno espalham a luz do Sol na direção das câmeras da Cassini. Além dos anéis, o lado noturno do pequeno satélite Pandora com 80 km de diâmetro é fracamente iluminado pela luz de Saturno.

Fonte:

https://apod.nasa.gov/apod/ap180215.html

Sérgio Sacani

Sérgio Sacani

Formado em geofísica pelo IAG da USP, mestre em engenharia do petróleo pela UNICAMP e doutor em geociências pela UNICAMP. Sérgio está à frente do Space Today, o maior canal de notícias sobre astronomia do Brasil.

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