Urano é um lugar perigoso para as suas luas

Space Today
26 out 2017

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Por: Ned Oliveira

Urano é um dos mundos mais distantes do nosso sistema solar, e um dos mais perigosos para as luas orbitando.

Descoberto em 1781, Urano é um gigante do gelo em órbita ao nosso Sol uma vez a cada 84 anos da Terra.

Robert Chancia da Universidade de Idaho e seus colegas se propuseram a entender melhor o anel Eta de Urano.

Eles descobriram que a forma do anel não é perfeitamente circular, mas sim triangular, e a causa da distorção é a pequena lua Cressida.

Com base no tamanho e forma da distorção, a equipe foi capaz de medir com precisão a massa e a densidade de Cressida; eles usaram essas qualidades para determinar que as interações gravitacionais entre Cressida e outras luas próximas significarão uma colisão entre Cressida e outra lua, provavelmente Desdemona, é iminente.

A colisão entre Cressida e Desdemona, provavelmente ocorrerá nos próximos milhões de anos.

E elas não são as únicas duas luas destinadas à desgraça: em 2012, os pesquisadores do Instituto SETI, Robert French e Mark Showalter, determinaram que as luas Cupido e Belinda provavelmente irá colidir entre 10 e 1.000 milhões de anos.

Essas colisões futuras parecem ainda mais prováveis ​​quando vistas à luz de dois anéis difusos ao redor do planeta hoje que provavelmente se formaram a partir dos restos de colisões anteriores entre luas agora longes.

O telescópio espacial Hubble viu oito luas de Urano enquanto rastreava nuvens na atmosfera do gigante do gelo.

Determinar o destino de Cressida não era originalmente o objetivo do estudo.

A equipe inicialmente se propôs a encontrar a causa da distorção do anel Eta, que orbita o planeta muito mais rápido do que as partículas individuais nos anéis.

Como resultado, Chancia e seus colegas fizeram a primeira medida de massa da lua, achando que Cressida é cerca de 1 / 300,000 da massa da Lua da Terra e tem uma densidade de 86% da água.

Isso realmente faz Cressida mais densa que muitas das luas pequenas de Saturno, indicando que provavelmente contém uma quantidade decente de rocha, bem como o gelo de água.

Apesar de várias luas do planeta estarem em algum momento colidindo, as colisões iminentes podem não destruir completamente as luas envolvidas.

Se isso acontecer, Urano poderia acabar com “novas” luas que os astrônomos chamam de Cupbel e Cresdemona.

Fonte: http://www.astronomy.com/news/2017/09/uranus-colliding-moons

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