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Uma Pele de Raposa, Um Unicórnio e Uma Árvore de Natal

Space Today
6 jan 2015

conefox_colombari_4800

observatory_150105O que essas coisas têm em comum: um cone, a pele de uma raposa, e uma árvore de natal? Resposta, todos eles ocorrem na constelação do Unicórnio (Monoceros). Registrada como uma região de formação de estrelas e catalogada como NGC 2264, o complexo de gás e poeira cósmica, está localizado a cerca de 2700 anos-luz de distância e mistura a emissão avermelhada das nebulosas, excitadas pela luz energética das estrelas recém nascidas com nuvens escura de poeira interestelar. Onde, outrora nuvens de poeira escuras localizadas próximas de estrelas quentes e jovens, também refletem a luz dessas estrelas, formando uma nebulosa de reflexão azul. A imagem acima, se espalha, por uma região com diâmetro aproximadamente igual ao da Lua Cheia, cobrindo cerca de 30 anos-luz na distância estimada da NGC 2264. Os personagens cósmicos presentes nessa imagem incluem a Nebulosa da Pele da Raposa, que localiza-se na parte inferior direita da imagem, a estrela variável e brilhante S Mon pode ser visível logo acima da Pele da Raposa, e a Nebulosa do Cone aparece na parte esquerda da imagem. Devido à distribuição das estrelas do NGC 2264, ele também é conhecido como Aglomerado Estelar da Árvore de Natal. A forma triangular de árvore, traçada pelas estrelas aparece aqui com o seu ápice na Nebulosa do Cone na parte esquerda, com sua base mais larga perto da S Mon na parte direita da imagem.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap150105.html

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