Um Belo Exemplo Do Que a Refração Atmosférica É Capaz de Fazer

Space Today
12 maio 2018

A foto acima mostra um belo pôr-do-Sol magenta sobre a cidade de Marselha, na França (que está em primeiro plano), o Golfo de Lion (que está no meio da foto) e as Montanhas Pirineus (que está ao fundo). A foto foi feita 40 minutos depois do pôr-do-Sol, no dia 22 de Janeiro de 2012. O Pic du Canigou é a porção dos Pirineus observada no horizonte distante, a cerca de 265 km de Marselha. Em planeta sem atmosfera, o Pic du Canigou, não seria observado, pois a Terra sendo esférica ele estaria escondido pela curvatura do nosso planeta. Na Terra, contudo, o gradiente natural da pressão do ar e a densidade diminui do nível do mar para o topo da atmosfera. Isso faz com que objetos distantes, como os picos das montanhas possam ser vistos acima do horizonte. Esse fenômeno é conhecido como refração atmosférica, e faz objetos como o Sol e a Lua aparecerem acima do horizonte por alguns minutos depois que eles já se puseram e é bem conhecido pelos astrônomos como refração astronômica. Nessa foto pode-se notar um exagero da refração normal, produzida por uma diminuição mais acentuada que o normal da densidade nessas alturas. Isso não deve ser confundido com miragens, já que não existe uma inversão na imagem. Note que a posição elevada do fotógrafo tem um papel importante para se ver as montanhas mais do que a refração atmosférica.

Ainda assim, é raro ver esse alcance distante, por conta da falta de contraste entre as montanhas e o céu de fundo. Nuvens de nível intermediário e a poluição normalmente bloqueiam a visão. Felizmente, um clima bom estava sobre a França no momento da foto, e essas condições deixaram o céu bem limpo sobre o Golfo de Lion. Essas condições são provavelmente responsáveis pela grande refração bem como pela excelente visibilidade. A umidade relativamente baixa do ar, ajudou a diminuir os aerossóis, melhorando a visibilidade.

Essa foto prova bem, que a Terra possui uma atmosfera e que a atmosfera da Terra pode causar efeitos interessantes.

Fonte:

http://epod.usra.edu/blog/

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