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SN 2012ap: Os Astrônomos Encontram O Elo Perdido na Árvore Genealógica das Supernovas

Space Today
28 abr 2015

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A supernova SN2012ap é um elo perdido entre as explosões estelares que geraram explosões de raios-gamma e àquelas que não geraram, disse um grupo de astrônomos liderado pelo Dr. Den Milisavljevic do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

A SN2012ap é uma supernova conhecida como supernova de colapso de núcleo. Ela foi detectada pela primeira vez pela Pesquisa de Supernova do Observatório Lick, com o Telescópio de Imageamento Automático Katzman de 0.76 metros na galáxia NGC1729 no dia 10 de Fevereiro de 2012.

O objeto está localizado a cerca de 23150 anos-luz em projeção do centro do NGC 1729 ao longo de um braço espiral na periferia externa da galáxia.

As supernovas de colapso de núcleo ocorrem quando as reações de fusão nuclear no núcleo de uma estrela muito massiva não pode mais fornecer a energia necessária para segurar o núcleo contra o peso das partes externas da estrela. O núcleo então colapsa de forma catastrófica numa estrela de nêutrons super densa ou num buraco negro. O resto do material da estrela é enviado para o espaço numa explosão de supernova.

O tipo mais comum é uma supernova explodir o material da estrela para fora numa bolha aproximadamente esférica que se expande rapidamente, mas numa velocidade menor que a velocidade da luz. Essas explosões não produzem explosões de raios-gamma.

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Numa pequena porcentagem de casos, o material em queda é levado para um disco espiral de vida curta ao redor da nova estrela de nêutrons ou do buraco negro que se formou. Esse disco de acreção gera jatos de material que se movem para fora dos polos do disco a uma velocidade aproximadamente igual à velocidade da luz.

Essa combinação de um disco em espiral e seus jatos é chamada de um motor, e esse tipo de explosão produz explosões de raios-gamma.

Um novo estudo feito pelo Dr. Milisavljevic e seus colegas, mostrou, contudo, que nem todas as explosões dos motores de supernovas produzem explosões de raios-gamma. Os cientistas descobriram que a SN 2012ap tem muitas características esperadas naquelas supernovas que produzem uma poderosa explosão de raios-gamm, embora essa explosão ainda não aconteceu.

“Esse é um resultado marcante que fornece uma ideia fundamental sobre o mecanismo envolvido nessas explosões. Esse objeto preenche o vazio entre as explosões de raios-gamma e outras supernovas desse tipo, mostrando que um vasto número de atividades é possível nessas explosões”, disse o Dr. Sayan Chakraborti, um membro da equipe, também do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

Os resultados foram submentidos para publicação no Astrophysical Journal.

Fonte:

http://www.sci-news.com/astronomy/science-sn-2012ap-supernova-02740.html

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