RCW 114: O Coração do Dragão em Ara

Space Today
11 jan 2018

Essa bela nuvem cósmica se espalha por cerca de 7 graus, o equivalente a 14 Luas Cheias no céus do planeta Terra, na direção da constelação de Ara. Difícil de ser registrada, esse conjunto de filamentos é catalogado como RCW 114 e é possível ver pois pode-se detectar a emissão avermelhada dos átomos de hidrogênio ionizados. De fato, a RCW 114 é reconhecida como sendo uma remanescente de supernova. Seus extensos filamentos de emissão foram produzidos e ainda estão em expansão a partir da morte explosiva de uma estrela massiva que varreu o meio o interestelar ao redor. Estimativas consistentes a colocam a uma distância de mais de 600 ano-luz, indicando um diâmetro de cerca 100 anos-luz. A luz da explosão da supernova que criou a RCW 114 atingiu a Terra a cerca de 20 mil anos atrás. Uma estrela de nêutrons ou um pulsar recentemente foi identificada como sendo o núcleo estelar remanescente da estrela colapsada.

Fonte:

https://apod.nasa.gov/apod/ap180111.html

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