Cosmic Calibration

O Centro de Apoio De Operações do ALMA

Space Today
10 out 2016

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Cosmic Calibration

Esta imagem mostra o Local de Apoio às Operações do Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) com a Lua a brilhar no céu e duas antenas de 12 metros em primeiro plano.

O Local de Apoio às Operações, situado 2900 metros acima do nível do mar nos Andes chilenos, é o centro das atividades relacionadas com o ALMA. Para além de abrigar o pessoal do ESO e pessoal contratado, a infraestrutura acolhe ainda todas as operações científicas relacionadas com a operação diária da rede. As duas antenas que aqui vemos, por exemplo, foram trazidas do seu local de observação para se verificar o seu desempenho, tendo sido para isso colocadas em locais de calibração especiais. Tais testes verificam os computadores e motores e garantem que as superfícies das antenas são precisas a menos da espessura de um cabelo humano e que estas podem ser apontadas de forma suficientemente precisa para detectar uma bola de golfe a 15 km de distância.

Assim que as verificações estiverem completas, as antenas regressarão para junto das suas companheiras no planalto do Chajnantor, a 5000 metros de altitude. Com um peso de 100 toneladas cada uma, o seu deslocamento faz-me por meio de um transportador especial. Conhecidas por Otto e Lore, estas duas máquinas gigantescas — que atingem uma velocidade máxima de 12 km por hora — deslocarão as antenas de volta às suas posições de observação, onde, uma vez mais, voltarão a explorar os mistérios do Universo.

Fonte:

http://www.eso.org/public/brazil/images/potw1641a/

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