Abell 2151

O Aglomerado de Galáxias de Hércules

Space Today
22 jun 2016

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Abell 2151

Nessa imagem, o que você vê são as galáxias do Aglomerado de Hércules, um verdadeiro arquipélago de ilhas do universo, localizado a meros 500 milhões de anos-luz de distância da Terra. Também conhecido como Abell 2151, esse aglomerado está carregado de galáxias espirais ricas em formação de estrela, gás e poeira, mas possui relativamente poucas galáxias elípticas, que têm uma falta de gás e poeira e consequentemente menos formação de estrelas. As cores nessa bela imagem, mostram claramente as galáxias onde estrelas estão se formando, com uma tonalidade azulada e galáxias com uma população estelar mais velha, com uma tonalidade amarelada. A imagem se espalha por cerca de ¾ de graus através da região central do aglomerado, o que corresponde a mais de 6 milhões de anos-luz na distância estimada do aglomerado. Os spikes de difração ao redor das estrelas mais brilhantes de primeiro plano na nossa própria Via Láctea são produzidos pelo suporte dos espelhos do telescópio. No contexto cósmico, muitas galáxias parecem estar se colidindo com outras ou se fundindo, enquanto que outras parecem distorcidas, uma evidência clara de que as galáxias em aglomerados vivem em interação. De fato, o Aglomerado de Hércules pode ser visto como o resultado de fusões de aglomerados menores de galáxias e acredita-se que ele seja parecido com jovens aglomerados de galáxias num universo muito mais distante e mais jovem.

Para quem quiser saber um pouco mais sobre aglomerados de galáxias nas suas origens e com observações antigas datadas da década de 1930, o artigo abaixo é uma bela referência.

On some structural_features_of_the_metagalaxy de Sérgio Sacani

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap140625.html

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