Novo Relatório Avalia a Detecção de Asteroides Próximos da Terra

Space Today
20 nov 2017

Por: Ned Oliveira

Um novo relatório sobre os asteroides próximos da Terra confirma que a NASA está progredindo em relação à detecção de objetos que representam maior risco de se chocarem com a Terra, mas ainda há muitos mais a serem encontrados.

O relatório da equipe de definição de ciência (SDT), que acaba de ser lançado, valida uma conclusão semelhante de um relatório elaborado em 2003: os asteróides de 140 metros ou mais, são de maior preocupação e devem continuar sendo o foco de esforços de detecção global.
“Aprendemos muito sobre a população de asteróides próximos da Terra desde 2003, e a eficácia de pesquisas terrestres. Então, nós organizamos uma equipe de especialistas no final de 2015 para atualizar as estimativas sobre o que está lá, o que ainda está por encontrar e o que é possível com a tecnologia disponível para nós hoje “, disse o oficial de defesa planetária Lindley Johnson na sede da NASA em Washington.

“Embora tenhamos muito trabalho a fazer, sou incentivado pela evolução da tecnologia infravermelha, que tem potencial para avançar significativamente a nossa capacidade de encontrar e determinar o tamanho dos objetos próximos da Terra antes de nos encontrar”.
A autorização da legislação da NASA de 2005 direcionou a agência para encontrar 90 por cento de todos os objetos próximo à Terra, de 140 metros ou mais, até o final de 2020 – um total que o SDT estima ser cerca de 25.000.

Concluir este catálogo, conforme descrito no relatório, eliminaria 99% do risco para a população de um asteróide não ser detectado antes do impacto.

Até à data, foram descobertos e catalogados mais de 7.800 desses maiores asteróides terrestres próximos (NEAs), com 95% das descobertas de pesquisas financiadas pela NASA.

A NASA continua a descobrir cerca de 500 asteróides com mais de 140 metros de tamanho por ano usando principalmente telescópios terrestres.
Uma série de grandes avanços vieram nos últimos anos.

Os especialistas são mais capazes de estimar a população total de asteróides próximos da Terra e têm uma compreensão muito melhor do tamanho do NEA e da distribuição do albedo (brilho), que são importantes para estimar o tamanho dos asteróides individuais.

Devido aos avanços na caracterização dos asteróides, há agora uma maior apreciação das dificuldades em encontrar os objetos restantes (principalmente menores), já que os cientistas agora sabem que os NEAs geralmente são mais escuros do que previram em 2003.

Também há acesso a mais e melhores ferramentas de modelos de efeitos de impacto NEA para avaliar o dano que poderia ocorrer com base no tamanho do asteróide.

Imagem: O asteróide 2015 TB145 (o “Asteróide do Dia das Bruxas”) é representado em oito imagens de radar individuais coletadas em 31 de outubro de 2015

Créditos: NASA / JPL-Caltech / GSSR / NRAO / AUI / NSF

Fonte: https://www.nasa.gov/feature/new-report-assesses-status-of-detecting-near-earth-asteroids 

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