Missão Para Desviar Asteroide é Transferida para a Fase Final de Projeto e Montagem

Space Today
12 set 2018

Por Ned Oliveira


Impressão artística da espaçonave do Teste de Redirecionamento Duplo de Asteroide (DART) da NASA acelerando em direção ao menor dos dois corpos no sistema de asteroides Didymos.
Crédito: Laboratório de Física Aplicada da NASA / Universidade Johns Hopkins

Dentro do espaço próximo à Terra, existem mais de 18.000 asteroides cuja órbita ocasionalmente os aproxima da Terra. Ao longo de milhões de anos, alguns desses Objetos Próximos da Terra (NEOs) – que variam de poucos metros a dezenas de quilômetros de diâmetro – podem até colidir com a Terra. É por essa razão que a ESA e outras agências espaciais ao redor do mundo estão engajadas em esforços coordenados para monitorar rotineiramente NEOs maiores e rastrear suas órbitas.

Além disso, a NASA e outras agências espaciais têm desenvolvido contra-medidas no caso de algum desses objetos se aproximarem demais de nosso planeta no futuro. Uma proposta é o Teste de Redirecionamento de Asteroides Duplos (DART) da NASA , a primeira nave espacial do mundo projetada especificamente para desviar os asteroides. Esta espaçonave mudou-se recentemente para a fase final de projeto e montagem e será lançada para o espaço nos próximos anos.

O Teste de Redirecionamento de Asteróides Duplos (DART) foi projetado e construído pelo Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins (JHUAPL), com apoio do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL), Goddard Space Flight Center (GSFC) e Johnson Space Center (JSC).

Esta missão testará a técnica do impacto cinético, que consiste em atingir um asteroide para mudar sua órbita e desviá-lo da Terra – demonstrando assim nossa capacidade de proteger nosso planeta de um impacto potencial.



Impressão artística da missão do Teste de Redirecionamento de Asteroides Duplos (DART) e o sistema de asteroides Didymos. 
Crédito: ESA / AFP

Atualmente, a janela de lançamento da missão DART vai do final de dezembro de 2020 a maio de 2021. Quando chegar ao espaço, DART se encontrará com o asteroide binário conhecido como Didymos (grego para “gêmeo”), que consiste em Didymos A – que mede cerca de 800 metros de diâmetro – e Didymos B, que orbita A e tem cerca de 161,5 metros de diâmetro.

A espaçonave DART utilizará o sistema de propulsão elétrica solar da NASA Evolutionary Xenon Thruster – Commercial (NEXT-C) como seu principal sistema de propulsão no espaço. O NEXT-C é o sistema da próxima geração baseado no sistema de propulsão da nave espacial Dawn e foi desenvolvido no Glenn Research Center da NASA em Cleveland, Ohio. Ao utilizar propulsão elétrica, o DART é capaz de ganhar flexibilidade significativa na linha do tempo da missão e ampliar a janela de lançamento, bem como diminuir o custo do veículo de lançamento que coloca a missão em órbita.

Uma vez no espaço, DART irá gradualmente espiralar além da órbita da Lua para escapar da atração gravitacional da Terra e então voar em direção a Didymos. Ele irá interceptar Didymos B no início de outubro de 2022, quando o sistema de asteroides estará a 11 milhões de quilômetros da Terra, permitindo observações por telescópios terrestres e radares planetários.

Usando um sistema de mira a bordo desenvolvido pelo JHUAPL,  DART então mirará no Didymos B e atingirá o corpo menor a uma velocidade de cerca de 5,95 km / s. Tanto a nave espacial como os observatórios terrestres verificarão que o Didymos B foi retirado do curso.


O DART será lançado entre dezembro de 2020 e maio de 2021 e usará o mecanismo NEXT-C SEP para se encontrar com a Didymos. 
Crédito: NASA

Andrew Rivkin, que co-lidera a investigação da DART com Andrew Cheng, da JHUAPL, disse em um recente comunicado de imprensa da JHUAPL :

“Com o DART, queremos entender a natureza dos asteroides, vendo como um corpo representativo reage quando impactado, com um olho voltado para a aplicação desse conhecimento, se formos confrontados com a necessidade de desviar um objeto que chega. Além disso, o DART será a primeira visita planejada a um sistema binário de asteroides, que é um importante subconjunto de asteroides próximos à Terra e um que ainda não conseguimos entender completamente. ”

Em suma, este teste permitirá que cientistas de todo o mundo determinem a eficácia da técnica de impacto cinético como uma estratégia de mitigação de asteroides. No entanto, a ferramenta mais importante quando se trata de defesa planetária continua sendo a capacidade de rastrear objetos e emitir alertas antecipados de possíveis voos próximos da Terra.

A missão DART é gerenciada pelo Escritório do Programa de Missões Planetárias no Marshall Space Flight Center, como parte do Escritório de Coordenação de Defesa Planetária (PDCO) da NASA. Estabelecido em 2016, o PDCO é responsável por encontrar, rastrear e caracterizar asteroides e cometas potencialmente perigosos, emitir alertas sobre possíveis impactos e auxiliar nos planos de respostas lideradas pelo governo a ameaças de impacto reais.

Fonte: https://www.universetoday.com/139954/a-mission-to-deflect-an-asteroid-just-moved-into-the-final-design-and-assembly-phase/

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