Instrumento FORS2 Captura Detalhes Impressionantes da Galáxia Espiral NGC 3981

Space Today
12 set 2018

Por Ned Oliveira


O FORS2, um instrumento montado no Very Large Telescope do ESO, capturou esta imagem da galáxia espiral NGC 3981 em toda a sua glória. 
A imagem, capturada durante o programa Cosmic Gems do ESO, mostra a beleza dos céus do sul quando as condições não permitem que observações científicas sejam feitas. 
Crédito: ESO

Esta maravilhosa imagem mostra a resplandecente galáxia espiral NGC 3981 suspensa na escuridão do espaço. Esta galáxia, que fica na constelação de Crater (a Taça), foi fotografada em maio 2018 usando os focais Redutor e baixa dispersão Spectrograph 2 – instrumento no Very Large Telescope do ESO FORS2) – VLT).

O FORS2 é montado no Unit Telescope 1 (Antu) do VLT no Observatório Paranal do ESO no Chile. Entre o conjunto de instrumentos de ponta montados nos quatro telescópios da unidade do VLT, o FORS2 se destaca devido à sua extrema versatilidade. Este “canivete suíço” de um instrumento é capaz de estudar uma variedade de objetos astronômicos de muitas maneiras diferentes – além de ser capaz de produzir belas imagens como esta.

O olhar sensível da FORS2 revelou os braços espirais da NGC 3981, repletos de vastas correntes de poeira e regiões de formação de estrelas, e um disco proeminente de jovens estrelas quentes. A galáxia está inclinada para a Terra, permitindo que os astrônomos olhem diretamente para o coração desta galáxia e observem seu centro brilhante, uma região altamente energética contendo um buraco negro supermassivo. Também é mostrada a estrutura espiral externa da NGC 3981, algumas das quais parecem ter sido esticadas para fora da galáxia, presumivelmente devido à influência gravitacional de um encontro galáctico passado.

NGC 3981 certamente tem muitos vizinhos galácticos. Situada a aproximadamente 65 milhões de anos-luz da Terra, a galáxia faz parte do grupo NGC 4038, que também contém as conhecidas galáxias antenas interativas. Este grupo é parte da maior Crater Cloud, que é em si um componente menor do Superaglomerado de Virgem, a coleção titânica de galáxias que hospeda nossa galáxia, a Via Láctea.

O NGC 3981 não é o único recurso interessante capturado nesta imagem. Assim como várias estrelas de primeiro plano de nossa própria galáxia, a Via Láctea, o FORS2 também capturou um asteroide ladino cruzando o céu, visível como a linha tênue em direção ao topo da imagem. Este asteróide em particular ilustrou involuntariamente o processo usado para criar imagens astronômicas, com as três diferentes exposições que compõem esta imagem exibida nas seções azul, verde e vermelha do caminho do asteroide.

Esta imagem foi tomada como parte do programa de Gems cósmicos do ESO, uma iniciativa de alcance para produzir imagens de objetos interessantes, intrigantes ou visualmente atraentes usando os telescópios do ESO, para fins de educação e sensibilização do público. O programa faz uso do tempo de telescópio que não pode ser usado para observações científicas. Caso os dados recolhidos possam ser úteis para futuros fins científicos, estas observações são guardadas e disponibilizadas aos astrônomos através do arquivo científico do ESO.

Fonte: https://phys.org/news/2018-09-galactic-gem-fors2-instrument-captures.html#jCp

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