Celestial Nomad Takes Centre Stage

Imagem Espetacular Mostra O Cometa Lovejoy Como Ator Principal Nos Céus de La Silla no Chile

Space Today
27 jan 2015

Celestial Nomad Takes Centre Stage

observatory_150105Nesta nova imagem do ESO, o cair da noite é pretexto para uma subida de cortina sobre um espetáculo que ocorre nos céus sem nuvens de La Silla.

Numa vibrante cena de ação, os principais atores são o Cometa Lovejoy, brilhando verde no centro da imagem; as Plêiades em cima à direita; e a Nebulosa Califórnia, algo contrastante, que aparece sob a forma de um arco de gás vermelho à direita do cometa.

Participa também desta cena um meteoro com o seu próprio risco de luz, parecendo mergulhar na piscina de luz verde existente no horizonte.

Os telescópios de La Silla são o público deste espetáculo celeste e uma fina camada de nuvens agarra-se ao deserto do Atacama – que se encontra por baixo desta encenação espetacular – iluminada em tons espectrais.

A longa cauda do cometa Lovejoy está sendo empurrada para fora do cometa pelo vento solar. É rica em compostos de carbono que foram ionizados pela radiação ultravioleta emitida pelo Sol e brilha em tons esverdeados.

Esta é a primeira vez em 11000 anos que o cometa Lovejoy passa no Sistema Solar interno tornando-se ativo de forma tão espetacular. A sua órbita altamente elíptica em torno do Sol – apenas ligeiramente ajustada pelos planetas – significa que este cometa não aparecerá outra vez no nosso céu senão daqui a 8000 anos, quando tiver dado a volta ao Sol e começado a sua solitária viagem de regresso às regiões exteriores frias do Sistema Solar.

Esta fotografia foi tirada pelo embaixador fotográfico do ESO Petr Horálek durante uma visita a La Silla em janeiro de 2015. O céu foi capturado com uma exposição longa, resultando nesta maravilhosa vista do cometa no céu. No entanto, a metade inferior da imagem foi obtida com uma exposição mais curta, com o mesmo equipamento, no intuito de se manter a nitidez da paisagem de La Silla.

Fonte:

http://www.eso.org/public/brazil/images/potw1504a/

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