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Ceres – Um Planeta Anão Com Seu Ponto Brilhante

Space Today
14 maio 2015

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Agora em Ceres, a câmera da sonda Dawn registrou essa imagem bem próxima do hemisfério norte do planeta anão e de um de seus misteriosos pontos brilhantes, no dia 4 de Maio de 2015. Um retrato iluminado pelo Sol do pequeno e escuro mundo com cerca de 950 quilômetros de diâmetro, a imagem é parte de uma sequência planejada para a órbita conhecida como RC3 de 15 de duração a cerca de 13600 km de Ceres. A sequência animada (mostrada no vídeo abaixo) apresenta a rotação de Ceres, o seu polo norte está no topo do frame. Imageado pelo Hubble em 2004 e então pela sonda Dawn à medida que se aproximava de Ceres, em 2015, o ponto brilhante, propriamente dito, é na verdade um conjunto de pontos menores de material altamente refletivo que poderia estar expondo uma camada de gelo à luz do Sol. No último sábado, dia 9 de Maio de 2015, os motores de íon da Dawn foram ligados, iniciando uma trajetória espiral que levará a sonda para uma órbita a 4350 quilômetros de distância de Ceres em 6 de Junho de 2015. Além de Ceres, outro planeta anão, ainda inexplorado, Plutão, aguarda com expectativa a visita de outra sonda terrestre, a New Horizons, que deve passar por ele no dia 15/15 de Julho de 2015. Isso faz com que, definitivamente o ano de 2015 possa ser chamado de O Ano dos Planetas Anões.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap150514.html

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Comentários

  • Priscila Hamad

    Sabe o que me intriga? É que, em se tratando de material altamente refletivo que poderia estar expondo uma camada de gelo à luz do Sol, de acordo com a rotação de Ceres, devido à alteração no ângulo de incidência da luz do Sol, a intensidade da luminosidade deveria variar. A impressão que tenho, no entanto, é que essa variação parece ocorrer apenas devido ao próprio relevo de Ceres, ou seja, de forma menos intensa do deveria se for apenas um reflexo. Não?