As Mudanças de Cores no Polo Norte de Saturno

Space Today
24 out 2016

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Essas duas imagens em cores naturais feitas pela sonda Cassini da NASA mostram as mudanças na aparência da região polar norte de Saturno entre os anos de 2012 e 2016.

Os cientistas estão investigando as causas potenciais para as mudanças nas cores da região dentro do hexágono polar norte de Saturno. Acredita-se que as mudanças de cores sejam um efeito das estações do ano em Saturno. Em particular, a mudança de uma tonalidade azulada para uma tonalidade mais dourada pode ser devido ao aumento da produção de névoas fotoquímicas na atmosfera, à medida que o polo norte se aproxima do solstício de verão que irá acontecer em Maio de 2017.

Os pesquisadores, acreditam que o hexágono, pode agir como uma barreira que evita que as partículas de névoa produzidas fora, entrem. Durante os sete anos do inverno em Saturno, a atmosfera polar tornou-se limpa de aerossóis produzidos pelas reações fotoquímicas – reações envolvendo a luz do Sol e a atmosfera. Desde que o planeta experimentou o equinócio em Agosto de 2009, a atmosfera polar tem sido bombardeada de forma contínua pela luz do Sol, e os aerossóis estão sendo produzidos dentro do hexágono, ao redor do polo norte, fazendo com que a atmosfera polar pareça dominada por uma névoa hoje.

Outros efeitos incluem mudanças na circulação atmosférica. Os cientistas acreditam que a sazonalidade deriva os padrões de aquecimento solar provavelmente influenciando os ventos nas regiões polares.

Ambas as imagens foram feitas pela câmera de grande angular da sonda Cassini.

A missão da sonda Cassini é um projeto cooperativo da NASA, ESA, e ISA. O Laboratório de Propulsão a Jato, uma divisão do Caltech em Pasadena, na Califórnia, gerencia a missão para o Science Mission Directorate da NASA em Washington. O módulo orbital Cassini e suas duas câmeras de bordo foram desenhadas, desenvolvidas e montadas no JPL. O centro de operações de imagens está baseado no Space Science Institute em Boulder, no Colorado.

Para mais informações sobre a missão Cassini, visite:

http://saturn.jpl.nasa.gov

e

http://www.nasa.gov/cassini

O site da equipe de imageamento da Cassini, é:

http://ciclops.org.

Fonte:

https://www.nasa.gov/image-feature/jpl/pia21049/changing-colors-in-saturns-north

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