Aeolus Emociona Com os Primeiros Dados do Vento

Space Today
13 set 2018

Por Ned Oliveira


Batizada em homenagem a Aeolus, que na mitologia grega foi apontado como “guardião dos ventos” pelos deuses, a nova missão Aeolus não só fornecerá dados muito necessários para melhorar a qualidade das previsões meteorológicas, mas também contribuirá para a pesquisa climática de longo prazo. 
Crédito: Medialab da ESA / ATG

Há pouco mais de uma semana que o satélite Aeolus da ESA foi lançado e já enviou uma amostra do que está por vir, esta missão inovadora excedeu novamente todas as expectativas ao fornecer os seus primeiros dados sobre o vento, um feito verdadeiramente notável tão cedo em sua vida no espaço.

Florence Rabier, diretor-geral do Centro Europeu de Previsão Meteorológica de Médio Prazo (ECMWF), disse: “Sempre soubemos que Aeolus seria uma missão excepcional, mas esses primeiros resultados realmente nos impressionaram. O satélite não tem nem um mês que está em órbita, mas os resultados até agora parecem extremamente promissores, muito melhores do que se esperava neste estágio inicial. Estamos muito orgulhosos de fazer parte da missão. Aeolus parece pronto para fornecer algumas das melhorias mais substanciais para as nossas previsões meteorológicas que já vimos na última década.”

A cientista da missão Aeolus da ESA, Anne Grete Straume, explicou: “Estes primeiros dados de vento mostrados na ação feita pelo ECMWF são de uma órbita. No perfil podemos ver ventos em grande escala de leste e oeste entre a superfície da Terra e a baixa estratosfera, incluindo correntes de jato. Em particular, você pode ver ventos fortes, chamados Vórtices Polares Estratosféricos, em torno do Pólo Sul. Esses ventos desempenham um papel importante na diminuição da camada de ozônio sobre o Pólo Sul nesta época do ano.”


O movimento do ar constitui a circulação geral da atmosfera, transportando o calor das regiões equatoriais para os pólos e devolvendo o ar mais frio para os trópicos. 
A circulação atmosférica em cada hemisfério consiste em três células – as células Hadley, Ferrel e polares. 
Os campos de vento de alta velocidade, conhecidos como “jatos”, estão associados a grandes diferenças de temperatura. 
Crédito: ESA / AOES Medialab

Batizada em homenagem a Aeolus, que na mitologia grega foi considerado como “guardião dos ventos” pelos deuses, esta nova missão é a quinta da família dos Exploradores da Terra da ESA, que aborda as questões mais urgentes da ciência da Terra do nosso tempo.

Ele carrega o primeiro instrumento de seu tipo e usa uma abordagem completamente nova para medir o vento do espaço.

O gestor do Programa Explorador da Terra da ESA, Danilo Muzi, disse: “A Aeolus transporta tecnologia laser revolucionária para resolver um dos principais défices do Sistema de Observação Global: a falta de medições globais diretas de vento. A essência de uma missão da Earth Explorer é fornecer dados que avancem nossa compreensão do nosso planeta e que demonstrem tecnologia espacial de ponta. Com as primeiras medições de luz e agora esses surpreendentes dados de vento, a Aeolus nos impressionou em ambas as frentes.”


Buraco de ozônio sobre a Antártida em 4 de setembro de 2018. Ventos fortes, chamados de Vórtices Polares Estratosféricos, em torno do Pólo Sul, desempenham um papel importante na diminuição do ozônio nessa época do ano. 
O ozônio baixo é mostrado em azul e alto em rosa. 
Crédito: KNMI-Temis

O gerente de instrumentos da ESA na Aeolus, Denny Wernham, observou: “Estes primeiros resultados são realmente surpreendentes. Levou anos para desenvolver esta notável missão e o trabalho árduo de todos está realmente dando resultados. O instrumento Aladin de Aeolus é extremamente sensível. Quando o ligamos, aumentamos seus níveis de energia passo a passo, verificando-o após cada movimento. É realmente maravilhoso ver que está se comportando de maneira soberba logo após o lançamento”.


Primeiros dados de vento do satélite Aeolus da ESA. 
Esses dados são de três quartos de uma órbita ao redor da Terra. 
A imagem mostra ventos de leste e oeste em larga escala entre a superfície da Terra e a estratosfera inferior, incluindo correntes de jato. 
À medida que o satélite orbita do Ártico em direção à Antártida, ele detecta, por exemplo, fortes correntes de ventos de oeste, chamadas de vórtices troposféricos (mostrados em azul) em cada lado do equador em latitudes médias. 
Orbitando ainda mais em direção à Antártida, Aeolus percebe os fortes ventos de oeste (mostrados em azul à esquerda da Antártida e em vermelho à direita da Antártica) circulando o continente antártico na troposfera e na estratosfera (Vórtice Polar Estratosférico). 
A direção geral do vento é a mesma ao longo do vórtice polar, mas porque o produto eólico de Aeolus está relacionado com a direção de visualização do satélite, 
a cor muda de azul para vermelho quando o satélite passa pelo continente antártico. 
Crédito: ESA / ECMWF

Nicola Chamussy, Chefe da Airbus Space Systems, disse: “Estes resultados iniciais parecem maravilhosos. Graças ao meticuloso trabalho preparatório e testes, a missão está em muito boa forma. Nosso engenheiro do sistema Aladin, Olivier Lecrenier, diz que excedeu sua melhores expectativas. Parabéns a todos os envolvidos neste mundo primeiro.”

Fonte: https://phys.org/news/2018-09-aeolus-wows.html

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