ESO’s Very Large Telescope images the Medusa Nebula

A Bela E Intrigante Nebulosa da Medusa

Space Today
12 jun 2015

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ESO’s Very Large Telescope images the Medusa Nebula

Filamentos entrelaçado de gás brilhante sugerem o nome popular dessa nebulosa, a chamada Nebulosa da Medusa. Também conhecida como Abell 21, a Medusa é uma antiga nebulosa planetária localizada a cerca de 1500 anos-luz na constelação de Gêmeos (Gemini). Como o ser mitológico que ela homenageia, a nebulosa está associada com uma dramática transformação. A fase de nebulosa planetária representa um estágio final na evolução de uma estrela de pouca massa como o Sol, à medida que elas se transformam de gigantes vermelhas para estrelas anãs brancas quentes e passam pelo processo de emissão de suas camadas externas. A radiação ultravioleta da estrela quente energiza o brilho da nebulosa. Uma estrela brilhante, não relacionada com a nebulosa em primeiro plano está perto do centro dessa bela visão telescópica detalhada, enquanto que a estrela central da transformação da Medusa é na verdade a estrela mais apagada abaixo do centro e na direção direita do frame. Estima-se que a Nebulosa da Medusa tenha mais de 4 anos-luz de diâmetro.

Fonte:

http://apod.nasa.gov/apod/ap150612.html

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