A Atmosfera de um Exoplaneta Mais Detalhada Que Já Vimos Até Hoje

Space Today
11 mar 2018

Por: Ned Oliveira

Novos dados sugerem que a WASP-39b fez uma fantástica migração em todo o seu sistema planetário.

WASP-39b é classificado como um Saturno quente que orbita uma estrela semelhante ao Sol, a 700 anos-luz da Terra.

Os dados combinados dos telescópios Hubble, Spitzer e terrestres mostram a atmosfera mais detalhada que já observamos fora do nosso sistema solar.

Analisar as composições atmosféricas dos exoplanetas nos ajuda a interpretar o universo vasto e complexo em que vivemos, e nosso próprio sistema solar, mais perto de casa.

Novas descobertas continuam a bombardear a comunidade pública e científica com excitação curiosa, e com o conjunto mais abrangente de observações já realizadas, as revelações atmosféricas do exoplaneta WASP-39b não decepcionaram.

Uma equipe de pesquisadores britânicos e americanos combinou novos dados do Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA com dados anteriores do Telescópio Espacial Spitzer da NASA e do VLT da ESO para criar uma análise atmosférica incrivelmente detalhada do exoplaneta WASP-39b.

Os resultados são a análise mais aprofundada da atmosfera de exoplaneta possível com a tecnologia disponível .

“Precisamos olhar para fora para nos ajudar a entender nosso próprio Sistema Solar”, disse a pesquisadora principal, Hannah Wakeford da Universidade de Exeter e do Space Telescope Science Institute, em um comunicado de imprensa.

A ausência de nuvens atmosféricas de alta altitude deu ao Hubble uma visão clara mais profunda dentro do WASP-39b, tornando-o o alvo perfeito para a observação.

O exoplaneta fica a 700 anos-luz da Terra e orbita uma estrela semelhante ao Sol.

Como WASP-39b é comparável em massa a Saturno, mas está muito mais perto de sua estrela do que Saturno está do Sol, é categorizado como um ” Saturno quente “.

A equipe analisou a luz das estrelas que passou pela atmosfera do exoplaneta. À medida que a luz das estrelas viaja através da atmosfera, ela combina com a emissão de átomos atmosféricos e moléculas em um único sinal.

Ao examinar o espectro e remover os componentes devido à luz das estrelas, os pesquisadores conseguiram ver os tipos e quantidades de gás atmosférico presente.

Os pesquisadores acreditam que o WASP-39b se formou oito vezes mais longe da sua estrela do que está agora e ao longo do tempo passou a fazer uma “caminhada” significativa para perto da estrela.

“Os exoplanetas estão nos mostrando que a formação do planeta é mais complicada e mais confusa do que pensávamos. E isso é fantástico! “, Disse Wakeford.

A equipe espera realizar uma análise mais aprofundada do WASP-39b com o Telescópio Espacial James Webb da NASA, que poderá detectar o carbono atmosférico.

“Ao calcular a quantidade de carbono e oxigênio na atmosfera, podemos aprender ainda mais sobre onde e como este planeta se formou”, disse Wakeford.

O WASP-39b detém o trono para a atmosfera de exoplaneta mais bem observada por enquanto, mas com nossa taxa de exploração e tecnologia avançada, isso pode mudar a qualquer momento.

Créditos da imagem:
NASA, ESA e G. Bacon (STScI)

Fonte: http://www.astronomy.com/news/2018/03/hubble-reveals-the-most-detailed-exoplanet-atmosphere-weve-seen-to-date

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